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아프리카·구소련권, 러시아를 대신하여 유럽으로의 가스 공급원으로 부상

아프리카 서부 해안의 새로운 액화천연가스 프로젝트는 아직 80%밖에 완성되지 않았지만, 새로운 에너지 공급원이 될 것이라는 전망에 벌써 폴란드와 독일 정상의 방문이 이어지고 있습니다.

세네갈과 모리타니 해안선 근처의 초기 유전에는 가스에 의존하는 독일이 2019년 한 해 동안 사용한 양보다 5배 많은 약 15조 입방피트(4,250억 미터)의 가스가 매장되어 있을 것으로 예상됩니다. 하지만 생산은 내년 말에야 시작될 것으로 예상됩니다.

이는 러시아의 우크라이나 전쟁으로 촉발된 유럽의 에너지 위기를 해결하는 데 도움이 되지 않을 것입니다. 하지만 프로젝트 공동 개발사인 BP의 임원인 고든 버렐은 유럽이 공장 가동, 전기 생산, 주택 난방을 위해 러시아 천연가스에 대한 의존도를 낮추려는 상황에서 이보다 더 시의적절한 개발은 없을 것이라고 말합니다.

그는 지난달 서아프리카에서 열린 에너지 업계 회의에서 “현재 세계 정세는 국가와 지역의 에너지 안보를 뒷받침하는 데 있어 액화 가스가 얼마나 중요한 역할을 할 수 있는지를 보여주고 있습니다.”라고 말했습니다.

아프리카의 천연가스 매장량은 방대하고 알제리와 같은 북아프리카 국가에는 이미 유럽과 연결된 파이프라인이 있지만, 인프라 부족과 보안 문제로 인해 아프리카 대륙의 다른 지역 생산업체들은 오랫동안 수출을 확대하는 데 어려움을 겪어왔습니다.

아프리카의 기존 생산업체들은 재정을 늘리기 위해 더 많이 판매하기 위해 거래를 줄이거나 에너지 사용을 줄이고 있지만, 일부 지도자들은 수억 명의 아프리카 사람들이 전기가 부족하고 가정에 공급이 필요하다고 경고합니다.

나이지리아는 아프리카에서 가장 큰 천연가스 매장량을 보유하고 있지만, 유럽연합이 선박을 통해 유럽으로 수입하는 액화천연가스(LNG)의 14%에 불과하다고 석유부 장관 대변인 호라티우스 에구아(Horatius Egua)는 말했습니다.

프로젝트는 에너지가 도난당할 수 있고, 높은 비용이라는 리스크에 직면해 있습니다. 모잠비크와 같은 다른 유망한 국가에서는 대규모 가스 매장량을 발견했지만 무장 단체의 폭력으로 인해 프로젝트가 지연되는 것을 목격했습니다.

러시아가 EU 국가로의 천연가스 공급을 줄이면서 에너지 가격이 치솟고 경기 침체에 대한 기대감이 커지자 유럽은 대체 에너지원을 확보하기 위해 분주하게 움직이고 있습니다. 이번 주에 에너지 장관들이 모여 가스 가격 상한선을 논의하는 27개국 EU는 러시아의 완전한 차단 가능성에 대비하고 있지만, 아직 가스 매장량을 90%까지 채우고 있습니다.

유럽 지도자들은 노르웨이, 카타르, 아제르바이잔, 특히 알제리가 이탈리아와 스페인으로 연결되는 파이프라인을 보유하고 있는 북아프리카 국가로 몰려들고 있습니다.

이탈리아는 이집트가 유럽연합 및 이스라엘과 LNG 판매를 늘리기로 합의한 지 한 달 뒤인 7월에 알제리와 40억 달러 규모의 가스 계약을 체결했습니다. 앙골라도 이탈리아와 가스 계약을 체결했습니다.

이전 합의에 따라 이탈리아 최대 에너지 회사가 이번 주에 알제리 가스전 두 곳에서 생산을 시작할 수 있었지만, 분석가들은 구체적인 내용이 부족하여 7월 거래에서 언제부터 흐름이 시작될지 명확하지 않은 상황입니다.